St. Ratti, Le Premier Saint Augustin

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Stéphane Ratti, Le Premier Saint Augustin, Paris, 2016.

Éditeur : Les Belles Lettres
352 pages
ISBN : 978-2-251-44610-3
21,50 €

 

Les biographies de saint Augustin, y compris les plus récentes, font une large part à l'hagiographie. On propose ici de considérer l'homme plutôt que le saint.
Un manuscrit médiéval des Confessions montre deux Augustin qui offrent un volume de l'ouvrage à Dieu. Le premier des deux, à droite du Maître, porte une mitre et une crosse : c'est l'Augustin d'après 395, date de son élévation à l'épiscopat. Le second tient lui aussi une extrémité du rouleau des mémoires qu'il confesse à son Seigneur. Il en est le sujet et la matière. Quant au premier, il en est l'auteur, autour de l'année 400.
Peut-on légitimement parler de deux Augustin, le premier qui serait l'homme d'avant 395, amoureux de la culture classique, et le second, devenu chrétien, qui serait l'évêque ?
Cette biographie s'apparente à une véritable enquête à la recherche du moment où Augustin, l'homme, a définitivement quitté ses habits d'intellectuel et renoncé aux charmes païens des études libérales pour devenir pleinement chrétien.
L'auteur, spécialiste de l'Antiquité tardive, a publié plusieurs ouvrages sur l'historiographie latine. Il offre ici un récit vivant fondé sur une lecture renouvelée des sources. Sa connaissance du contexte historique et culturel de la fin du IVe siècle lui permet une approche originale de l'évolution personnelle d'un homme d'abord amoureux de la culture classique.
De larges extraits des Confessions, fournis dans une traduction personnelle, font l'objet d'analyses originales. L'enquête révèle que l'adhésion pleine d'Augustin au christianisme fut plus tardive qu'on ne le pense généralement et qu'elle coïncide sans doute avec son accès à l'épiscopat.


Avant-propos

Chapitre 1. Un triple héritage : punique, grec et romain
Chapitre 2. L'école de la souffrance
Chapitre 3. La chair interdite
Chapitre 4. Les poires de Freud
Chapitre 5. Rencontres d'Augustin avec le paganisme philosophique
Chapitre 6. Le théâtre des païens
Chapitre 7. Rencontre et renvoi de la femme inconnue
Chapitre 8. Hierius, orateur païen et premier amour intellectuel d'Augustin
Chapitre 9. Les causes du départ de 383 : l'appel de la paideia
Chapitre 10. L'impasse sur Rome et retour à Cicéron
Chapitre 11. Rencontre de Symmaque
Chapitre 12. La compromission de Milan
Chapitre 13. 385-386 : deux années cruciales
Chapitre 14. Une conversion littéraire et polémique
Chapitre 15. Un éternel étudiant : Cassiciacum
Chapitre 16. Retour à Thagaste (388-391) : une rupture avec la paideia ?
Chapitre 17. Mars 391 : premier prêche et derniers doutes
Chapitre 18. Augustin et saint Jérôme : les frères ennemis
Chapitre 19. 395 : Le rappel à l'ordre de Licentius et la fin de l'emprise de la paideia
Chapitre 20. Augustin face à ses publics

Épilogue en trois actes
Premier acte : Augustin face aux provocations de Volusianus
Deuxième acte : L'ultime assaut de la paideia
Troisième acte : Un débat néoplatonicien
Chronologie

 

 

Source : Les Belles Lettres

 

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